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澳大利亚这个国家名字的起源

时间:2020/07/28

澳大利亚地处南半球,这个被称为“地球另一端的国家”是一个孤独的大陆岛,也是世界上唯一一个由单独一个国家占据的大陆,位于南太平洋和印度洋之间,四面环海,是世界上唯一国土覆盖一整个大陆的国家,因此也称“澳洲”。从世界地图上看,澳大利亚像一片巨大的树叶,孤零零地漂泊在烟波浩渺的印度洋和太平洋的下方,给人以远离尘世、静谧逍遥的感觉。


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澳大利亚领土面积7692024平方公里,居世界第六位。澳大利亚是一个高度发达的资本主义国家,首都为堪培拉。作为南半球经济最发达的国家和全球第12大经济体、全球第四大农产品出口国,其也是多种矿产出口量全球第一的国家,因此被称作“坐在矿车上的国家”。同时,澳也是世界上放养绵羊数量和出口羊毛最多的国家,也被称为“骑在羊背的国家”。


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Australia一词,原意为“南方的大陆”,由拉丁文terra australis(南方的大陆)变化而来。欧洲人在17世纪发现这块大陆时,误以为是一块直通南极的陆地,故取名“澳大利亚”。 早在4万多年前,土著居民便生息繁衍于澳大利亚这块土地上,澳大利亚土著居民总数是41.3万人(2001年人口普查的数据)。

1606年,西班牙航海家托雷斯(Luis Vaezde Torres)的船只驶过位于澳大利亚和新几内亚岛之间的海峡;同年,荷兰人威廉姆•简士第一个到达澳大利亚西海岸,并且是首次有记载的外来人在澳大利亚的真正登陆,并命名此地为“新荷兰”(New Hoiiland)。

1770年,英国航海家库克船长(Captain James Cook)发现澳大利亚东海岸,将其命名为“新南威尔士”,并宣布这片土地属于英国。

19世纪初,另一位船长马修费林德发现,从澳大利亚西海岸到澳大利亚东南部和东部海湾地区之间,有一条连绵不断的南海岸线,这才意识到澳大利亚是一块大陆。他在1814年7月17日出版了《南方大陆之行》一书,建议这个大陆应该叫澳大利亚,其名称来自于拉丁文australis(南方的)。

1817年麦阔里总督采纳了这个建议,从此“澳大利亚”才成为官方正式使用的名称。1901年1月1日,正式组成“澳大利亚联邦”


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